Quando le materie plastiche sono utilizzate come substrati per i microrganismi, la valutazione della loro biodegradabilità non dovrebbe basarsi solo sulla loro struttura chimica, ma anche sulle loro proprietà fisiche (punto di fusione, temperatura di transizione vetrosa, cristallinità, modulo di conservazione ecc.). In questa recensione vengono discussi la biodegradazione microbica ed enzimatica della plastica e alcuni fattori che influiscono sulla loro biodegradabilità.